Operation  Smile på  Fotografiska!

VÄLGÖRENHET

Under perioden 22 november, 2018 – 3 februari, 2019 visar Fotografiska museet i Stockholm utställningen Smile – and the rest will follow, med bilder från Operation Smiles verksamhet.

Fotograf Jörgen Hildebrandt har under ett års tid följt nio patienter från tre länder, på tre kontinenter; före, under och efter deras operation. Besök Fotografiska för att ta del av fotografier som berör på djupet och av patienternas egna, gripande berättelser!

Möt världen med ett leende och den ler tillbaka mot dig. Smile and the rest will follow… Men om ditt ansikte ses som ett tecken på att du bär en förbannelse – då möts du istället av rädsla, hån och utfrysning. Detta är verkligheten för många av de barn som föds med läpp-, käk- eller gomspalt (LKG) i resurssvaga länder. Med en enkel operation som kan ta mindre än en timme förändras livet helt. I november öppnar Smile – and the rest will follow, en ny Fotografiska For Life-utställning där Jörgen Hildebrandt följt Operation Smiles arbete och med berörande fotografi visar nio människors liv före och efter operationen. Operationerna, som är kostnadsfria för familjerna, kan enbart genomföras med hjälp av företag och privatpersoners donationer, av deras vilja att göra skillnad och stå upp för människors lika värde.

Sedan starten 1982 har den medicinska hjälporganisationen Operation Smile samlat in pengar till, och utfört, över 290 000 operationer världen över för att hjälpa människor som fötts med läpp-, käk- eller gomspalt (LKG).En ansiktsmissbildning som det i Sverige är rutin att operera en kort tid efter födseln.

I november öppnar Fotografiska For Life-utställningen Smile – and the rest will followi samarbete med Operation Smile där fotografen Jörgen Hildebrandt under ett års tid dokumenterat organisationens arbete i tre länder på tre kontinenter. I Ghana, Mexiko och Filippinerna får vi genom hans bilder följa nio barn och vuxna före, under och efter den operation som över en natt ger dem ett nytt liv. Operationer utförda av obetalda volontärer.

En hisnande resa i helt förändrade möjligheter till värdighet, gemenskap och lycka – helt beroende av donationer och medmänskliga insatser.

– För mig har det varit otroligt spännande att se hur stigmat varierat i de olika kulturerna, men ändå hur lika de här människorna drabbats. Man kan se stolthet och värdighet i deras ansikten efteråt, något de helt enkelt inte kände tidigare. En människas ansikte är så viktigt för hur man definieras av andra, och just ett leende kan förändra så mycket i kommunikationen mellan människor, berättar Jörgen Hildebrandt.

Operationen är relativt enkel och lämnar i de allra flesta fall endast ett diskret litet ärr som spår. I resursfattiga länder lämnas de här barnen och deras familjer dock åt sitt öde, då sjukvården inte erbjuder kostnadsfria operationer. Det leder inte sällan till att barnen göms undan och isoleras i hemmet, utan att få gå i skolan, gå ut och leka eller ens besöka den lokala marknaden. För där finns alla de som stirrar, hånar, kastar sten.

Pojken som var nära att tyna bort, då han inte kunde dricka mjölken från mammas bröst; flickan som aldrig fått äta tillsammans med sin familj, eftersom de äcklats av henne; kvinnan som i hela sitt liv av sin mor behandlats som utvecklingsstörd, för att det är svårt att förstå vad hon säger – deras berättelser och flera andras möter betraktaren i Smile – and the rest will follow.

– Att tillsammans med Operation Smile lyfta dessa öden, och inspirera till solidaritet och generositet mot dessa utsatta medmänniskor, känns väldigt viktigt för oss. Våra Fotografiska For Life-utställningar ger ofta röst åt dem som annars inte hörs, vilket i detta fall stämmer både bokstavligt och bildligt på ett positivt vis, säger Johan Vikner, Exhibition Manager Fotografiska Stockholm.

Med Fotografiska for Life-utställningar somSmile – and the rest will followväcker Fotografiska engagemang, sprider kunskap och inspirerar till handling. Genom fotografin förmedlas känslor och väcks nya tankar, så skapar våra utställningar och samarbeten samtal och debatt i viktiga samhällsfrågor.

– Operation Smile bidrar till att göra livet lättare för många av de barn som haft oturen att födas med en läpp-, käk- eller gomspalt. Ingen ska behöva leva utstött på grund av en missbildning som går att operera på mindre än en timme. Med Fotografiska For Life-utställningen Smile – and the rest will followtar vi hjälp av fotografins starka kraft att väcka engagemang för hur enkelt det är att göra skillnad för en utsatt medmänniska. Skillnaden i livskvalité före och efter operationen är så oerhört tydlig och helt fantastisk, berättar Susanne Edmark, kommunikationschef på svenska Operation Smile.

Smile – and the rest will follow handlar inte bara om de som tar emot utan också om de som ger, vare sig det är av sin volontärtid eller pengar. Det har länge funnits en tradition i Sverige, hos både företag och allmänhet, att inte tala högt om sitt givande, en utgångspunkt som har sitt ursprung i både Luther-oket och Jante-lagen: Att du förhäver dig ifall du är öppen med att du vill göra goda gärningar för andra.

Detta, i kombination med att många för länge tagit den demokratiska grundbulten om människans lika värde för given, är fatal. Det är dags att vi slutar att tala tyst om de solidariska handlingar vi bidrar med till en bättre värld, när krafterna som står för motsatsen höjer rösten allt oftare. Det är dags att börja visa allt fantastiskt som både företag och privatpersoner gör för sina medmänniskor och samhället i stort – så formas en tydlig och inspirerande motkraft som står upp för människors lika värde.

– Det är fantastiskt att få möjlighet att förändra förutsättningarna för de här utsatta barnen. Min önskan är att operationerna ska leda till att barnen får gå i skolan och därmed få bättre möjligheter att påverka sin framtid, som annars är väldigt dyster, säger Malin Hakelius, plastikkirurg på Akademiska sjukhuset i Uppsala, och en av Operation Smiles många volontärer som under tio dagar utan ersättning hjälper till att förändra liv.

Att få ge är en gåva vilket hela Operation Smiles arbete är ett lysande exempel på. Smile – and the rest will follow!

Fotnot: Vi människor kommunicerar ständigt och ordlöst med varandra för att säkra individens och gruppens överlevnad. Att alls inte få ingå i gemenskapen är plågsamt för oss flockdjur. Vi som från födseln är rustade med en mängd förmågor för att underlätta samvaron med varandra. Allt från spegelneuroner – de som innebär att möter du ett leende börjar dina ansiktsmuskler med automatik röra sig för att spegla den andres leende, till den mer okända smart vagus-nerven. En nerv som reglerar stress så starkt att direkt vi ler eller öppet möter varandras blickar sänks stressnivåerna i vår kropp. Eller det faktum att gäspningar ”smittar” så att alla i flocken ska bli trötta samtidigt och lägga sig till vila i grottan…

Bara några exempel på hur vi alla hänger ihop och är beroende av varandra. Vi kan alla göra skillnad.

Kort fakta:Var tredje minut föds ett barn med läpp-, käk- eller gomspalt (LKG), ungefär ett barn per 650 födda. Det innebär att årligen föds cirka 200 000 barn med LKG, varav 200 i Sverige. Här opereras bebisen när den är några veckor gammal, men på många andra platser finns inga möjligheter till operation. Istället lever barnet, om det inte dör tidigt på grund av undernäring, mycket utsatt och ofta mycket ensamt.

Operation Smile samlar pengar till, och utför, denna livsavgörande operation i över 40 länder med 6 000 obetalda volontärer som utför cirka 150 uppdrag per år. Grundare är plastikkirurgen Bill Magee och Kathy Magee, sjuksköterska och socialarbetare. Sedan starten 1982 i Filipinerna har över 290 000 operationer världen över utförts av volontärerna vilka under tio dagar utför operationer som ofta tar mindre än en timme per patient.

LKG är ungefär lika vanligt världen över, men något vanligare i Asien och uppstår i början av graviditeten, då kraniets ”sömmar” glipar och inte sluter sig fullt ut.

Källa: Operation Smile

Taggar
VÄLGÖRENHET